AI: Inspire to Transform

Vorige maand stond in het teken van inspiratie & transformatie. Geïnspireerd raken hoe organisaties en mensen kunnen veranderen door gebruik te maken van technologie. Digitale Transformatie noemt men dat. Namens Mediaan bezochten Jan Stegink en ikzelf, Stefan Daelemans, het Microsoft Inspire partner event. Na de vorige edities in Toronto en Orlando, fungeerde de stad Washington D.C. deze keer als het thuisfront voor de 20.000 deelnemers, waaronder ruim 600 Nederlanders. Alle deelnemers zijn afkomstig van bedrijven die, net zoals Mediaan, Microsoft partner zijn. 

De aankondigingen en keynotes zijn online terug te vinden en daar is ook al veel over geschreven. Ik wil het vandaag hebben over een belangrijke term die Microsoft CEO Satya Nadella gebruikte in zijn keynote. Mij heeft dit namelijk geïnspireerd. De term waar ik het over heb, focust zich op Artificial Intelligence en de visie van Microsoft daarop: “we are going to democratize AI”. Met andere woorden: Microsoft wil AI beschikbaar maken voor de massa.

De dag van vandaag

Te veel gesprekken die wij voeren met bedrijven beginnen nog met het uitleggen wat Artificial Intelligence precies is en wat je er zoal mee kunt. “Te veel” is eigenlijk niet helemaal eerlijk, gezien de snelheid waarmee de technologische ontwikkelingen zich opvolgen. Het is voor veel technologie bedrijven zelfs lastig om bij te blijven met alle ontwikkelingen, laat staan voor niet-technologie bedrijven die bezig zijn met “de dag van vandaag” en proberen, de vaak moordende concurrentie, voor te blijven.

Uit de gesprekken met deze bedrijven concludeer ik dat het kennisniveau over onderwerpen zoals Big Data, Machine Learning en Artificial Intelligence vaak bepaald wordt door het consumenten niveau. Daarmee bedoel ik de spraakassistenten zoals Siri en Cortana, en natuurlijk de zelfrijdende auto. Helaas zijn het altijd voorbeelden die niet echt tot de verbeelding spreken als je de schakel moet maken naar zakelijke toepassingen. Zakelijke toepassingen waarmee bedrijven, die nu nog bezig zijn om de inmiddels kurkdroge handdoek van procesoptimalisatie nog verder uit te wringen, een volgende stap kunnen zetten. Een volgende stap in het toetreden van nieuwe markten, het introduceren van nieuwe producten en diensten of zelfs die kurkdroge handdoek weer onderdompelen in een bak met data en de volgende stap zetten in het optimaliseren van (bijv.) je totale supply chain proces.

We have a dream

De missie van Microsoft ex-CEO Bill Gates om op elk bureau een PC te plaatsen is wel gelukt. We gaan er zelfs mee naar bed tegenwoordig. Daarom heeft CEO Satya Nadella een aantal jaren geleden een nieuwe missie geformuleerd, welke mijns inziens nu langzaam vorm begint te krijgen.

Empower every person and every organization on the planet to achieve more. – Satya Nadella, CEO Microsoft

Toegegeven, de meeste AI toepassingen die we op dit moment gebruiken binnen organisaties heeft nog niet het autonome niveau bereikt van een zelfrijdende auto van bijvoorbeeld Tesla. Zelfs de software van een ‘normale’ moderne auto uit 2017 (dus nog geen volledig autonome auto) bestaat uit bijna 2x zoveel code dan Facebook en 10x zoveel dan een Boeing 787. En zelfs veel complexe bedrijfsapplicaties blijven nog ver onder de hoeveelheid regels code van Facebook en een vliegtuig.

Toch is het erg gaaf om dan te zien dat het Microsoft Azure platform eraan bijgedragen heeft dat de Afrikaanse USAID organisatie een data gedreven AI toepassing geïmplementeerd heeft tegen de verspreiding van HIV, welke tegen het einde van 2017 ongeveer 500.000 levens in Afrika gered zal hebben. Een kippenvel momentje in het ijskoude Verizon Center in het bloedbenauwde Washington D.C.

The next step

Mijn verwachting is dat we door alle investeringen in het “beschikbaar maken van AI” opeens veel meer nieuwe toepassingen en kant-en-klare oplossingen gaan zien, welke door middel van de cloud ook binnen het bereik komen van MKB bedrijven. Eenzelfde trend die we zagen met cloud computing diensten, zal ook met AI aangedreven oplossingen gaan gebeuren. Denk bijvoorbeeld aan chatbots die meer dan 50% van de customer service taken kunnen gaan overnemen, object- en situatieherkenning van foto’s en video’s en het real-time omzetten en vertalen van spraak naar tekst en daar vervolgens allerlei analyses op loslaten waarmee je diensten en klantbeleving nog persoonlijker kunt maken.

Onze overtuiging is dat ongeacht in welke business en branche je actief bent, er altijd wel een proces of nieuwe business opportunity te vinden is waar je winst kunt behalen door Data & AI in te zetten. De snelheid waarmee deze ontwikkelingen doorgevoerd gaan worden in bedrijven zal afhangen van de mogelijkheden om AI goed samen te laten werken met de bestaande processen en mensen binnen organisaties, en het vermogen van AI implementatiepartijen zoals Mediaan om deze oplossingen te implementeren binnen bestaande systemen en apps. Zeker dit laatste is een punt wat vaak onderschat wordt en iets waar het Microsoft platform goed op aan het voorsorteren is. De integraties met bijv. Dynamics 365, wat tegenwoordig overigens een CRM, ERP én Finance platform is, kwamen uitgebreid aan bod en leggen innovaties bloot voor bestaande organisaties. AI houdt niet op in Excel en dient juist geïmplementeerd te worden om efficiënt te kunnen werken.

Mediaan & AI

Wil je meer weten hoe AI jouw organisatie of processen kan transformeren of hoe je slim gebruik kunt maken van de data die momenteel in je systemen zit? Dat komt goed uit! Recentelijk hebben wij ons 20e teamlid aan het Data & Intelligence team toegevoegd, dus ook wij zijn er klaar voor. We voeren momenteel grote internationale projecten uit op het gebied van chatbots binnen een service center en zetten AI in om logistieke processen sterk te optimaliseren. Neem gerust contact op met mij via e-mail (stefan.daelemans@mediaan.com) of LinkedIn. In ruil voor een kop koffie denk ik graag een keer met je mee!

Ben je geïnteresseerd in de mogelijkheden om te werken binnen het Data & Intelligence team? We zoeken altijd goede mensen, dus kijk vooral op onze vacature pagina.